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乳酸菌を摂取すると便秘が改善するメカニズム

腸内細菌の様子
 地球上には、無数の細菌が存在しています。科学文明を高いレベルにまで引き上げた現代でさえ、人類が発見した細菌は1%以下であるとする説もあります。それだけ多くの細菌が存在しています。
 細菌は、地球上のいたるところに生息しています。空気中や地中はもとより、生物の体表や体内にも生息しています。もちろん、人間の腸内にも。人間の腸内で生息する細菌のことを腸内細菌と言います。人間の腸内には100種類以上の細菌が住んでおり、その数は100兆個にも上るといわれます。
 腸内細菌の内訳は、善玉菌が10%、悪玉菌が10%、日和見菌が80%であるといいます。善玉菌は腸内を酸性にして有害な菌を攻撃し、免疫力を高めてくれる良い菌です。一方悪玉菌とは、発がん性物質などの毒素を作ったり、腸内を腐敗させたりして体の抵抗力を弱める菌です。日和見菌とは、腸内環境によって善玉にも悪玉にもなる菌のことです。

 

乳酸菌を摂取すると便秘が改善するわけ

 簡単に言えば、悪玉菌が多ければ腸内はアルカリ性になって腐敗物がたまりやすくなり、便秘になることもあります。逆に、善玉菌が多ければ腸内環境は綺麗になって便秘になることもありません。日和見菌は、善玉菌の方が多いときには善玉菌となり、悪玉菌の方が多いときには悪玉菌となります。


 このことから、便秘を改善するためには善玉菌を増やして日和見菌も味方につけ、悪玉菌を減らして腸内環境をよくする必要があります。そこで有効な手段が乳酸菌を摂取することなのです。食品から乳酸菌を摂取した場合、ほとんどの乳酸菌は胃液や消化酵素の働きによって死滅してしまいますが、それでもいくらかは腸に生きたまま届き、善玉菌に加勢するのです。また、死んだ乳酸菌も善玉菌のえさになったり、悪玉菌の死骸にくっついて体外へ排出したりする働きがあります。
 このような働きがあるからこそ、乳酸菌を摂取すると便秘が改善するのです。

 

乳酸菌の効果がない?そんな人は乳酸菌選びが間違っているかも

乳酸菌との相性を考える
 乳酸菌が体にいいと聞き、ヨーグルトを毎日食べたり、乳酸菌のサプリメントを飲んでいる人の中には、毎日きちんと続けているにもかかわらず思ったような効果が得られないということがたまに見られます。

 しかし、それをもって「乳酸菌は効果がない」と決めつけるのはいけません。乳酸菌にはたしかに効果があるのですが、それを受け入れるその人の体に原因があるのです。一口に「乳酸菌」といっても、非常に色々な種類があります。摂取した乳酸菌が自分と相性が悪い種類のものであったとすれば、当然ながら効果はわずかしか現れなかったり、実感できないこともあります。
 特に、市販の一般的なヨーグルトを食べている人の中には、効果が実感できない人が少なくありません。これは、一般的なヨーグルトに含まれる乳酸菌が、摂取しても胃液でほとんど死滅してしまい、腸に届くのがごくわずかだからです。これでは、目に見えた効果が得られないのも仕方のないことです。

 

生きたまま腸に届く乳酸菌を摂ろう

 以上のことから、実感できるほどに大きな効果を期待しているならば、胃液で死んでしまう乳酸菌ではなく、胃液で死なずに腸まで生きてたどり着く乳酸菌を摂るようにしましょう。そのような乳酸菌が色々見つかっています。

 

L-92乳酸菌・・・カルピス社が見つけた乳酸菌であり、アトピーなどのアレルギー症状を緩和します。

 

LGG菌・・・鼻づまりを改善したり、アトピーなどのアレルギー症状を抑えます。

 

BB536株・・・生きたまま腸に届きますが、その過程で消化器系にも良い影響をもたらします。排便を促す、免疫力の向上、花粉症の抑制などの効果が高いです。

 

BE80株・・・食べたものの分解を助け、腸内の悪玉菌がガスを出す働きを抑制します。ダイエットに向いているといえます。

 

 このように、様々な乳酸菌が発見され、それぞれ個性豊かな特徴を持っていることが分かっています。自分の目的とする効果を持っている乳酸菌を摂取すれば、効果を実感できることでしょう。